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法国幻影IV:最大起飞重量33.5吨的小型双引擎战略轰炸机

冷战时期,为了捍卫“核和平”,五个常任理事国几乎都组建了自己的战略轰炸机舰队。平时看似存在感低落的英国和法国,作为世界强国和老牌资本主义发达国家,也必须挽回面子。为此,他们还在国防建设的基础上研发了“自主品牌”战略轰炸机。

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二战结束时,美国战略轰炸机变得比其他轰炸机更大

要有“自有品牌”的战略轰炸机

法国在二战期间根本没有航空业的经验。二战后,只有达索和法国航空业中几乎不推出大飞机的国营“南方航空公司”才能称得上是绝对的主力军。以往法国研究人员在这方面的经验几乎是一张白纸。1956年,为配合发展核武器,法国空军提出对核武器运载平台进行招标。1958年戴高乐上台后,三合一核打击威慑体系进一步加速发展,重点发展空基核武器威慑。战略轰炸机项目得到大力支持。

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SO.4050轰炸机

1964年,法国的核武器正式完成。此时有两种轰炸机平台可供选择:一种是法国国有南方航空公司的“神鹰4060”。这家伙是在法国空军曾经装备的SO.4050基础上改进的超音速轰炸机平台。预计发展将远远超过法国军方的要求。

于是研制战略轰炸机的任务落到了达索的头上。与此同时,达索与法国军方的联动正式启动。在研究了当时核武器的发展趋势以及法国可能的假想敌后,立即组织设计人员设计了这款“新型”战略轰炸机。

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按照假设,法国的主战场不是西伯利亚,也不是东欧——而是在巴黎沦陷前通过在苏联主要城市的头上投下战术核弹来尽可能完成任务。当时法军并不打算将制导核弹纳入空基核威慑系统,因此战略轰炸机应具备较高的战场生存能力。因此,大型轰炸机的使用远不如中型轰炸机方便灵活;亚音速轰炸机的威慑力不如超音速轰炸机。

采用达索最好的无尾三角翼气动布局。

因此,法国军方在放弃“神鹰4060”计划后提出的思路是将现役幻影III战机扩大1.5倍,最大起飞重量可以达到幻影III的2.45倍。就这样,它的大体框架已经确定——采用了达索最擅长的无尾三角翼的气动布局。

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幻影III战斗机

因此,达索直接在法国幻影III战斗机上进行了局部放大、气动优化和加装发动机,进而对飞控系统进行了自适应升级。结果当然不是真正的战斗机,而是类似于重型战斗机的战略轰炸机。

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达索的方案依然采用经典的金属半硬壳式结构。为了保证射程,该机没有了以往战略轰炸机一直有的内置弹舱,而是在半埋腹中安装了一颗当量5万吨的无动力核弹。

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幻影IV诞生

不知道为什么的人看到它的样子,恐怕是法国空军的双发重型战机。事实上,事实并非如此。虽然有着战斗机的外形,但这也是它的优点之一。为法国Trinity核打击系统的建立,在成熟平台上进行了改进,缩短了开发时间;对于法国空军来说,飞过幻影III的飞行员可以快速掌握这款战略轰炸机的飞行;而对于达索公司来说,这款战略轰炸机的许多部件与现有的幻影III是通用的,这大大降低了建造额外工厂、生产线和购买额外部件的成本。

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幻影IV使用的两台“Atta-9K”涡喷发动机,最大军用推力为4700公斤,最大加力推力为7000公斤。但是,涡喷发动机有先天不足。为了很好地服务这两只“油老虎”,幻影IV的主油箱占据了从驾驶舱一直延伸到发动机舱的整个机身中段,甚至是机翼和进气口外侧。在蒙皮和垂直尾翼前缘之间有大大小小的油箱。即便如此,幻影 IV 的最大航程也只有 3,700 公里。最大作战半径只有1600公里左右。仅从这些方面来看,幻影四号确实没有资格被称为“战略轰炸机”。

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法国军队不得不要求美国购买一架KC-135加油机,以保持足够的内部燃料量返回苏联领空。然而,在美国不同意的情况下,法军不得不启动后备计划:两架幻影四号分批发射,其中一辆搭载核弹,另一辆搭载伙伴加油吊舱。两架飞机协同工作,在任务路线中途进行空中加油。

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一大一小两兄弟

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由于幻影四号是在幻影三号的基础上改进并着重加强起落架,所以幻影四号并没有像其他战略轰炸机那样“挑机场”。二级空军基地还可以起降幻影四号,所以法国很多民用机场都可以为幻影四号作战提供机场。对此,幻影四号舰队在当时是让苏联头疼的问题。虽然可能无法轰炸苏联的深处,但可以做到阻止钢铁洪流的前进。

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在空中加油后,幻影四号拥有直接轰炸莫斯科的能力。然而,这只是“长征”的第一步,如果被苏联雷达站发现法国达索公司战斗机法国达索公司战斗机,幻影四号一进入苏联领空就会被击落。而在东欧的突出部署确实做到了不算,法国飞行员要突破部署在莫斯科附近的数百个雷达站和防空导弹发射器,高空突防根本行不通,幻影IV需要长时间低空飞行不过,长期的训练让飞行员逐渐掌握了要领,低空高速突防成为幻影IV飞行员的强项,在未来的伊拉克战争中大放异彩。

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Phantom IV 搭载火箭助推器系统起飞

为了能够在跑道较短的机场起降,幻影四号还可以在机翼下携带火箭助推器系统起飞——这在当时很常见,因为当时大多数战略轰炸机和拦截机时间可以用这种方式完成“短距离起飞”。

比战斗机轻,也称为战略轰炸机

综上所述,最大起飞重量仅为33.5吨的“战略轰炸机”及其战机的出现,在目前看来并不算太令人惊讶。就连苏30多用途战机的最大起飞重量都比它重了整整1吨!仅根据纸质数据来定位轰炸机是不现实的。事实上,它执行的是完整的战略轰炸任务,被称为“战略轰炸机”一点也不为过。

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由于当时形势严峻,幻影IV换上了法国最擅长的电子设备:汤姆森-CSF公司的DR-AA8A多普勒脉冲雷达;机载多普勒脉冲雷达和弹道计算机、电子战系统和自动地形导航系统都是法国乃至世界的顶级产品。它的国产化率已经达到了90%,这对于刚刚复苏十多年、在航空业没有深厚根基的法国来说是相当困难的。

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1961年首飞的幻影四号已经成为法国军队的“救命稻草”。首飞最高时速达到1.9马赫,设计目标为2马赫。在部队试装后的飞行中,试飞员在平飞状态下飞出了2.2马赫的好成绩,为0.1马赫数高于同期米格21!

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幻影 IV 于 1964 年完成试飞,并立即被法国空军以 62 架的价格购买。62 架幻影 IV 被组织成 3 个中队,确保任何时候一个中队都可以起飞执行任务。显然,在当时研制这样的战略轰炸机并不容易,更不用说它可以立即用于防御敌人。要知道,美军与拥有数万辆坦克的苏联红军毫无关系,只能用F100等战斗机进行低空突防,投掷战术核弹。一个月内连续两架战机坠毁不敢松懈!

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这对于法国独特的国家战略来说更为及时。1966年,法国退出北约,但唇齿相依——一旦战争爆发,它仍要与北约并肩作战。不过,脱离美军指挥的优势在于,法国空军可以直接使用自己的战略轰炸机编队,直接轰炸莫斯科或波罗的海沿岸城市和重要港口。尽管它的能力甚至不如美军即将服役的F111战斗轰炸机,但它仍然是战略轰炸机。这是由其独特的战略地位决定的。

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不仅法国空军,当时的英国皇家空军也想要这样的战略轰炸机。当时的地缘政治让英美两国感到背上的荆棘,英国皇家空军的后继轰炸机计划被工党政府连根拔起。由于工党的“扰乱”,当时的英国航空业正处于萧条之中。眼看即将失去战略威慑能力,英国皇家空军购买远程轰炸/侦察平台的提议被无情地拒绝了。Phantom IV最终未能落户英国,对它表现出兴趣的印度和以色列自然退却。直到 1996 年轰炸机幻影四号退役之前,没有海外用户。

升级和改进

1979年由法国空军第一次升级。在升级中,幻影IV终于不用冒着子弹的冰雹进行纵深轰炸:ASMP中程空地核的应用导弹提高了其攻击效率和成本比。相应地,它用性能更好的ARCANA多普勒雷达取代了DR-AA8A多普勒雷达,安装了双冗余惯性导航系统、TMV-105 BAREM电子干扰吊舱和BOZ-103干扰弹发射器。吊舱,增强了 Phantom IV 的战场生存能力。

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1985 年第一架改装的幻影 IV P 交付给法国空军,剩下的 18 架(实际上总共改装了 19 架,坠毁了 1 架)在 1987 年交付。同时,43 架幻影 4 被密封,只有 18 架留下来,分散在9个不同的中队中。可以执行战备职责的幻影2000也开始接替幻影IV的核棒,未来将逐步取代幻影IV。

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幻影2000领先

国际形势正在发生变化。1991年苏联解体后,西欧国家上空的战争阴云顿时烟消云散。“战略轰炸机”幻影四号长期占据法国空军的编制和大量维修费用,让本就紧缩的军费开支更加紧张。在权衡利弊后,法国国防部决定解散所有幻影IV中队,将法国空军的战略威慑任务转移到幻影2000上。

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幻影IV到此结束。这在所难免,但法国空军仍然保留了5架幻影IV P,这在2003年的伊拉克战争中作了收官之战。当时,多国联军能够进行远程和远程飞行的侦察机无法进行低空侦察,而能够进行低空侦察的侦察机无法进行远程飞行——这正是幻影四号想要的。幻影IV的低空飞行特性使其成为侦察行动的“最佳选择”,因此被批准参加伊拉克战争,同时也经过了实战考验。